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N˚1

El primer número de la Revista Umbral será dedicado a la teoría de Gaia, la cual explica la regulación del planeta por medio de cambios que mantienen el equilibrio de los sistemas planetarios.

La educación y la responsabilidad ciudadana en la democracia

Septiembre de 2009
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La Educación para una sociedad democrática implica la formación en responsabilidades ciudadanas. Existen dos grandes obstáculos al desarrollo de una educación auténticamente democrática. Una es la educación doctrinaria, y la otra es la indiferencia que en las sociedades neoliberales hay hacia la responsabilidad y participación ciudadana. El articulo analiza ambos obstáculos y destaca las actitudes y habilidades necesarias para una educación en la responsabilidad ciudadana.

Abstract

Education in a democratic society implies a formation of public responsibilities. We usually encounter two mayor obstacles in a democratic education. First, doctrinaire education; second, we see constant indifference of neoliberal societies to public participation on political issues and different concerns. The article analyzes these obstacles and points out attitudes and skills that are fundamental for an education of public responsibility.

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N.1 Revista Umbral

Gaia y la ciencia de la sostenibilidad: del programa ontológico al paradigma científico

Septiembre de 2009
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Este artículo analiza el estatus científico de la teoría Gaia en relación al objetivo de la Ciencia de la Sostenibilidad global. La ciencia de los sistemas autorreguladores y autopoiéticos (propuesta por Lovelock y Margulis) ha supuesto una nueva visión de la vida sobre la Tierra siguiendo un programa heurístico y ontológico. En la segunda parte de este artículo explicamos que este programa ha inspirado al paradigma emergente de la “Ciencia del Sistema Tierra”, a la búsqueda de una Ciencia de la Sostenibilidad global.

Abstract

This article analyzes the scientific status of the Gaia theory related to the aim of a global Sustainability Science. The science of the self-regulating and autopoietic systems (proposed by Lovelock and Margulis) has been a new look at life on Earth following a heuristic and ontological programme. In the second part of this article we explain that this programme has inspired the emerging paradigm of the “Earth System Science”, in search of a global Sustainability Science.

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N.1 Revista Umbral

N˚1. Teoría Gaia

El primer número de la Revista Umbral será dedicado a la teoría de Gaia, la cual explica la regulación del planeta por medio de cambios que mantienen el equilibrio de los sistemas planetarios. Temas relacionados a las interacciones entre la vida, la sociedad, los sistemas terrestres y el cambio climático, deben enmarcar la reflexión sobre esta teoría emergente.

Artículos del número:
Gaia y la complejidad bio-social. Leer
Por: Waldemiro Vélez Cardona

First signs of life. Leer
Por: Melishia I. Santiago Ramirez

Gaia y la ciencia de la sostenibilidad: del programa ontológico al paradigma científico. Leer
Por: Ignacio Ayestarán

El Sol y el clima en la Tierra. Leer
Por: Elio Ramos y William Bruckman San Miguel

Dios, Gaia y Darwin: evolución cosmológica, biológica y cultural, y su efecto en la vida en la Tierra. Leer
Por: Ramón López Alemán

Artículos de temática libre:
La educación y la responsabilidad ciudadana en la democracia. Leer
Por: Carlos Rojas Osorio

Una aproximación retórica al pensamiento. Leer
Por: Jorge Mendoza

Memorias de conferencias:
The Gaia Theory: Scientific Model and Metaphor for the 21st Century. Leer
Por: Martin Ogle

The Dynamics of the Biosphere. Leer
Por: Tyler Volk

Una Apreciación Sistemodinámica de Gaia. Leer
Por: Joaquín Medín Molina

Políticas globales y Cambio Climático en el Caribe. Leer
Por: José Seguinot Barbosa

Changes in the breeding habits and season of the Cave Swallow (Petrochelidon fulva) in Puerto Rico. Leer
Por: Raúl A. Pérez Rivera

Evolución de la Arquitectura: Hacia el Diseño de Edificios que funcionen de manera Simbiótica. Leer
Por: Brenda Liz Martínez Quiñones

Posible impacto del calentamiento global sobre el ecosistema de las antillas mayores. Leer
Por: Roberto Trinidad Pizarro

Vulnerabilidad y resiliencia ante las amenazas en el Municipio de Loíza, Puerto Rico. Leer
Por: Zaibette Maldonado Muñoz

Use of Remote Sensing Observations to Study the Urban Climate on Tropical Coastal Cities. Leer
Por: Ana J. Picón FelicianoJorge GonzálezJeff LuvallDouglas Rickman y Ramón Vásquez

Efecto de Fenómeno El Niño y de la Oscilación del Atlántico Norte en las Temporadas Ciclónicas del Océano Atlántico. Leer
Por: Rafael Méndez Tejeda

El Urbanismo como Elemento Clave en el Nuevo Paradigma Ambiental. Leer
Por: Gabriel Moreno Viqueira

Editor: 
Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras

El Urbanismo como Elemento Clave en el Nuevo Paradigma Ambiental

Septiembre de 2009
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Las nuevas políticas ambientales han reenfocado su visión, integrándose a las necesidades colectivas y el entorno social. Para impactar se promueve la educación, orientando a la cultura popular sobre los problemas que presenta el medio ambiente. Los nuevos fenómenos de contaminación ambiental y los modelos urbanistas se integran en el asunto ecológico-biológico en busca de una armonía social, produciendo un reenfoque del pensamiento ambiental. La ciudad es parte del nuevo paradigma ambiental, donde se promueve un urbanismo sostenible lleno de estrategias ecourbanas, que fomentan el transporte colectivo como modelo de una nueva cultura de sustentabilidad. Parte de esto es respetar los espacios peatonales, aceras y plazas como elementos integrales a la defensa del ambiente. El nuevo pensamiento ambiental integra el urbanismo y el asunto ecológico.

Abstract

The new environmental politics have refocused their vision integrating themselves with collective necessities and their social environment. Education is promoted using popular culture as means of presenting the problems of the environment. The new phenomenon of environmental contamination and new urban models integrates itself in the ecologic-biologic problematic seeking social harmony, producing a refocused thinking of the environment. The city is part of this new ecological paradigm where sustainable urbanism is promoted using new ecourban strategies that encourage collective transport as a model to a new sustainable culture. Pedestrian spaces, sidewalks and squares must be respected and protected because they are essential elements in the preservation of the environment. This new way of environmental thinking integrates urbanism and ecologic thinking together.

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N.1 Revista Umbral

Efecto de Fenómeno El Niño y de la Oscilación del Atlántico Norte en las Temporadas Ciclónicas del Océano Atlántico

Septiembre de 2009
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El profesor Méndez Tejeda presenta información objetiva sobre efecto de Fenómeno El Niño y de la oscilación del Atlántico Norte en la temporada ciclónica del océano Atlántico. En la mayoría de los océanos existe algún tipo de variabilidad climática de gran importancia. Estos cambios climáticos se han intensificado con el aumento de las temperaturas de la superficie de la tierra. En el océano pacífico la variabilidad más importante se conoce como el Niño. El fenómeno se inicia en el océano Pacífico tropical, aquí se producen cambios en la dirección y en la velocidad de los vientos y se desplazan a las zonas de lluvia en la región tropical. Estudios recientes muestran que la presencia del fenómeno del Niño tiende a disminuir la intensidad de los ciclones en el océano Atlántico, mientras que la presencia de La Niña (etapa neutral) tiende a presentar una intensificación en estos.

Abstract

The profesor Mendez Tejeda presents objective information about effect of Phenomenon El Niño and of the oscillation of the North Atlantic in the cyclonic season of the Atlantic Ocean. In the majority of the oceans there exists some type of climatic variability of great importance. These climatic changes have been intensified by the increase of the temperatures of the surface of the earth. In the pacific ocean the most important variability is known as El Niño. The phenomenon begins in the pacific tropical ocean, here it changes and takes place in the direction and in the speed of the winds and move to the zones of rain in the tropical region. Recent studies show that the presence of the phenomenon of El Niño tends to diminish the intensity of the cyclones in the Atlantic Ocean, whereas the presence of La Niña presents an intensification in these.

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N.1 Revista Umbral

Use of Remote Sensing Observations to Study the Urban Climate on Tropical Coastal Cities

Septiembre de 2009
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Los efectos de cambios climáticos locales por causa del crecimiento urbano han sido caracterizados en las grandes ciudades continentales. Esta investigación está enfocada en estudiar los diferentes efectos climáticos locales causados por la urbanización en ciudades tropicales-costeras. Con el uso de tecnología de percepción remota se pueden detectar los cambios climáticos causados por la urbanización en ciudades tropicales-costeras. Censores en el aire pueden proveer imágenes de alta-resolución que pueden ser analizadas para identificar los componentes diferentes de la energía en la superficie. Los indicadores locales más claros en cambios de clima por causa del crecimiento urbano son la circulación de tipo de convección de ciudad conocido como “Urban Hear Islands” (UHI). El objetivo científico principal de este estudio es investigar el impacto de la urbanización rápida en el clima local de ciudades tropicales-costeras que esté relacionado con el “UHI”. Una campaña fue diseñada y ejecutada en febrero de 2004 para validar este fenómeno. Esta campaña incluyó medidas en censores de alta-resolución Infra-rojos (IR), estaciones de clima, y globos de radio-sonda. La campaña experimental fue denominada Misión ATLAS de San Juan. El “Airborne Thermal and Land Applications Sensor” (ATLAS) de la NASA/Stennis que opera en las bandas visuales y de IR fue usado como sensor principal en este estudio de campo con el objetivo de investigar el “UHI” en San Juan, Puerto Rico. Temperaturas tan altas como 60 ºC o más en las áreas desarrolladas difieren de la temperatura en áreas con más vegetación, las cuales tenían más de 30 ºC durante el día. Los resultados de esta investigación han probado las evidencias de la temperatura de la superficie sobre el paisaje urbano y evidentemente validan el desarrollo de UHI en San Juan, Puerto Rico.

Abstract
Local climate change effects due to urban growth have been characterized by great continental cities. This research is focused in the study of similar local climate effects due to urbanization in tropical coastal cities. With the use of remote sensing technology, climate changes due to urban growth can be detected. Airborne sensors can provide high resolution images that can be analyzed to identify the different components of the surface energy budget. The clearest local indicator of climate changes due to urban growth is an urban/rural convective circulation known as Urban Heat Islands (UHI). The main scientific objective of this research is to investigate the impact of the fast urbanization in the local climate of tropical coastal cities that is related to UHI. A field campaign was designed and executed in February 2004 to validate this phenomenon. The field campaign included measurements with on-board high resolution infrared (IR) sensors, ground weather stations, and upper air radiosonde balloons. The experimental campaign was denominated San Juan ATLAS Mission. The Airborne Thermal and Land Applications Sensor (ATLAS) from NASA/Stennis that operates in the visual and IR bands was used as the main sensor for this field campaign with the objective of investigating the Urban Heat Island (UHI) in San Juan, Puerto Rico. Temperatures as high as 60 °C over the developed areas differ from temperatures over vegetated areas of more than 30 °C during daytime. Results from this research have shown outstanding evidence of elevated surface temperatures over the urban landscape and clearly validate the development of UHI in San Juan, Puerto Rico.
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N.1 Revista Umbral

Vulnerabilidad y resiliencia ante las amenazas en el Municipio de Loíza, Puerto Rico

Septiembre de 2009

Contrario a las áreas continentales, las islas densamente pobladas, como Puerto Rico, no tienen extensión geográfica suficiente para relocalizar las actividades o poblaciones costeras en peligro de los efectos del cambio climático, particularmente de las inundaciones y tormentas. Estas islas dependen, en gran medida de la capacidad de su población y sus instituciones para inventar estrategias de manejo, ajuste o adaptación. Este trabajo: 1) discute los hallazgos más importantes de una investigación humano-ecológica y antropológica realizada en el Municipio de Loíza tomando esta premisa como punto de partida, 2) explora, mediante el estudio de impactos, respuestas y estrategias de manejo, la capacidad de los residentes de Miñi-Miñi y Piñones para responder a fenómenos naturales recurrentes, 3) analiza cómo influyen los factores sociales, económicos, culturales y políticos en la capacidad de estas poblaciones para responder, manejar o adaptarse a las amenazas costeras y evitar el desastre, y 4) utiliza el contexto de las experiencias con los huracanes Hugo, Hortensia y Georges que azotaron la Isla entre 1989 y 1998.

Abstract

Unlike continental areas, heavily populated islands like Puerto Rico do not have enough geographical extension to relocate their costal activities or population endangered by climate change, specially floods and storms. These islands depend on their people’s or institution’s capacity to create strategies for management and adjustment for menacing conditions. This paper: 1) discusses the most important findings of an anthropologic, human-ecologic, research realized by the puertorican municipality of Loíza; 2) explores the capacity of the residents of Miñi-Miñi y Piñones to respond to natural phenomena, focusing on impact and strategies; 3) analyses the influence of political, cultural, economic and social factors on these population’s capacity to respond; 4) Presents the experience of hurricanes Hugo, Hortensia and Georges impacting the island between 1989 and 1998.

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N.1 Revista Umbral

Posible impacto del calentamiento global sobre el ecosistema de las antillas mayores

Septiembre de 2009
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Muchos cambios climáticos inducidos por emisiones antropogénicas han sido observados por los científicos en las últimas décadas. La actividad antropogénica incremento a partir de la revolución industrial, primeramente por el uso de motores de vapor y luego muchos otros tipos de motores de combustible fósil como generador motriz. Este incremento en consumo energético tiene asociado un aumento en la contaminación atmosférica y se ha liberado a la atmósfera, de manera significativa, grandes concentraciones de contaminantes que han alterado la composición y la función de la atmósfera. Los gases contribuyentes al fenómeno conocido como Efecto Invernadero han aumentado y están asociados al aumento en la temperatura promedio del planeta o Calentamiento Global. Este aumento en temperatura ha de repercutir a nivel global y, además, producirá efectos particulares en la región antillana.

Entre los posibles efectos climáticos regionales sobre el área donde radica el archipiélago antillano, se encuentran: cambios en los patrones de temperatura, cambios en la cobertura de las nubes y en la precipitación pluvial anual, cambios en la producción y en la estructura y composición de las diferentes especies contenidas en los bosques subtropicales, como lo es el Bosque Experimental del Yunque, por mencionar un ejemplo. El propósito de este trabajo es presentar cuáles son los posibles efectos del Calentamiento Global sobre el archipiélago antillano.

Abstract

In the last decades scientists have observed many climatic changes induced by anthropogenic emissions. Anthropogenic activity has been on the increase since the industrial revolution, firstly by the use of vapor motors and then by the use of other types of motors of fossil fuel used as motor generators. This increase in energetic consume is associated with a rise in atmospheric contamination and a significant amount of the liberated contaminants have changed the composition and function of the atmosphere. The gases that contribute to the phenomenon known as greenhouse effect have increased and are associated with the rise in the average temperature in Earth known as global warming. This increase in the temperature will have an effect in a global level and will produce particular changes in the Caribbean region.

Many of the climatic changes that can be found in the Caribbean región are: changes in temperature patterns, changes in the clouds coverage and the annual rain precipitation, changes in the production, structure and composition of the different species contained in the subtropical forests such as El Yunque National Forest. The purpose of this work is to present the possible effects of global warming in the Caribbean.

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N.1 Revista Umbral

Evolución de la Arquitectura: Hacia el Diseño de Edificios que funcionen de manera Simbiótica

Septiembre de 2009
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Si bien es alarmante el gran impacto que tiene la creación de nuestro entorno construido sobre los recursos, igual de significativo será modificar el diseño, la construcción y la operación de nuestros edificios, mediante prácticas más sostenibles. Esta presentación apenas comienza a presentar el problema, como parte del inicio de una interminable búsqueda de soluciones.

Abstract

The great impact of our material development upon our resources is alarming. Equally significant is the need to modify the design, construction and operation of our buildings through more sustainable practies.

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N.1 Revista Umbral

Changes in the breeding habits and season of the Cave Swallow (Petrochelidon fulva) in Puerto Rico

Septiembre de 2009
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El nombre común del ave “Cave Swallow” (Petrochelidon fulva) se origina de su hábito de anidar sus nidos de fango en las entradas de cuevas y sumideros. El ave es una de las dos especies de golondrinas que se reproducen en Puerto Rico. El hábitat de estas aves solían ser las aéreas costeñas tales como los manglares y los campos abiertos. Últimamente han colonizado áreas urbanas como balcones de viviendas, puentes de cemento y otras estructuras. Al parecer la época de reproducción de las golondrinas “Cave Swallow” ha cambiado en ambas colonias, tanto las que anidan en áreas urbanas como las que anidan en las entradas de cuevas. La llegada de la época de reproducción de las golondrinas que habitan en áreas urbanas parece ser provocada por la lluvia. Los cambios en la época de reproducción de las aves parecen estar asociados a los cambios de temperatura y patrones de lluvia, los cuales afectan la abundancia de las presas consumidas por las golondrinas. El profesor Pérez sugiere que la “Golondrina de lluvias” puede ser usada como un buen vaticinador de cambios climáticos.

Abstract

The common name of the Cave Swallow (Petrochelidon fulva) originated from its behavior to nest at the entrance of caves and sinkholes where it constructs mud nests. The bird is one of the two species of swallows that breeds in Puerto Rico. The usual habitat of these swallows used to be coastal habitats such as mangroves and open fields but they have colonized urban habitats such as balconies, cement bridges and other human made structures. It seems that a change has taken place in the breeding season of the Cave Swallow. The changes in the breeding season have been documented in both colonies, the colonies living in urban settlements and the colonies nesting at the entrance of caves. The onset of the breeding season of the Cave Swallow, at least in urban habitats, is triggered by rain. The causes of the change in the breeding season seems to be associated to changes in temperature and on the raining patterns which in turns seems to affect the abundance of prey consumed by the swallows. Professor Pérez suggests that the Cave Swallow could be used as a good predictor of climatic change.

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N.1 Revista Umbral