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Use of Remote Sensing Observations to Study the Urban Climate on Tropical Coastal Cities

Septiembre de 2009
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Los efectos de cambios climáticos locales por causa del crecimiento urbano han sido caracterizados en las grandes ciudades continentales. Esta investigación está enfocada en estudiar los diferentes efectos climáticos locales causados por la urbanización en ciudades tropicales-costeras. Con el uso de tecnología de percepción remota se pueden detectar los cambios climáticos causados por la urbanización en ciudades tropicales-costeras. Censores en el aire pueden proveer imágenes de alta-resolución que pueden ser analizadas para identificar los componentes diferentes de la energía en la superficie. Los indicadores locales más claros en cambios de clima por causa del crecimiento urbano son la circulación de tipo de convección de ciudad conocido como “Urban Hear Islands” (UHI). El objetivo científico principal de este estudio es investigar el impacto de la urbanización rápida en el clima local de ciudades tropicales-costeras que esté relacionado con el “UHI”. Una campaña fue diseñada y ejecutada en febrero de 2004 para validar este fenómeno. Esta campaña incluyó medidas en censores de alta-resolución Infra-rojos (IR), estaciones de clima, y globos de radio-sonda. La campaña experimental fue denominada Misión ATLAS de San Juan. El “Airborne Thermal and Land Applications Sensor” (ATLAS) de la NASA/Stennis que opera en las bandas visuales y de IR fue usado como sensor principal en este estudio de campo con el objetivo de investigar el “UHI” en San Juan, Puerto Rico. Temperaturas tan altas como 60 ºC o más en las áreas desarrolladas difieren de la temperatura en áreas con más vegetación, las cuales tenían más de 30 ºC durante el día. Los resultados de esta investigación han probado las evidencias de la temperatura de la superficie sobre el paisaje urbano y evidentemente validan el desarrollo de UHI en San Juan, Puerto Rico.

Abstract
Local climate change effects due to urban growth have been characterized by great continental cities. This research is focused in the study of similar local climate effects due to urbanization in tropical coastal cities. With the use of remote sensing technology, climate changes due to urban growth can be detected. Airborne sensors can provide high resolution images that can be analyzed to identify the different components of the surface energy budget. The clearest local indicator of climate changes due to urban growth is an urban/rural convective circulation known as Urban Heat Islands (UHI). The main scientific objective of this research is to investigate the impact of the fast urbanization in the local climate of tropical coastal cities that is related to UHI. A field campaign was designed and executed in February 2004 to validate this phenomenon. The field campaign included measurements with on-board high resolution infrared (IR) sensors, ground weather stations, and upper air radiosonde balloons. The experimental campaign was denominated San Juan ATLAS Mission. The Airborne Thermal and Land Applications Sensor (ATLAS) from NASA/Stennis that operates in the visual and IR bands was used as the main sensor for this field campaign with the objective of investigating the Urban Heat Island (UHI) in San Juan, Puerto Rico. Temperatures as high as 60 °C over the developed areas differ from temperatures over vegetated areas of more than 30 °C during daytime. Results from this research have shown outstanding evidence of elevated surface temperatures over the urban landscape and clearly validate the development of UHI in San Juan, Puerto Rico.
Fuente: 

N.1 Revista Umbral