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Changes in the breeding habits and season of the Cave Swallow (Petrochelidon fulva) in Puerto Rico

Septiembre de 2009
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El nombre común del ave “Cave Swallow” (Petrochelidon fulva) se origina de su hábito de anidar sus nidos de fango en las entradas de cuevas y sumideros. El ave es una de las dos especies de golondrinas que se reproducen en Puerto Rico. El hábitat de estas aves solían ser las aéreas costeñas tales como los manglares y los campos abiertos. Últimamente han colonizado áreas urbanas como balcones de viviendas, puentes de cemento y otras estructuras. Al parecer la época de reproducción de las golondrinas “Cave Swallow” ha cambiado en ambas colonias, tanto las que anidan en áreas urbanas como las que anidan en las entradas de cuevas. La llegada de la época de reproducción de las golondrinas que habitan en áreas urbanas parece ser provocada por la lluvia. Los cambios en la época de reproducción de las aves parecen estar asociados a los cambios de temperatura y patrones de lluvia, los cuales afectan la abundancia de las presas consumidas por las golondrinas. El profesor Pérez sugiere que la “Golondrina de lluvias” puede ser usada como un buen vaticinador de cambios climáticos.

Abstract

The common name of the Cave Swallow (Petrochelidon fulva) originated from its behavior to nest at the entrance of caves and sinkholes where it constructs mud nests. The bird is one of the two species of swallows that breeds in Puerto Rico. The usual habitat of these swallows used to be coastal habitats such as mangroves and open fields but they have colonized urban habitats such as balconies, cement bridges and other human made structures. It seems that a change has taken place in the breeding season of the Cave Swallow. The changes in the breeding season have been documented in both colonies, the colonies living in urban settlements and the colonies nesting at the entrance of caves. The onset of the breeding season of the Cave Swallow, at least in urban habitats, is triggered by rain. The causes of the change in the breeding season seems to be associated to changes in temperature and on the raining patterns which in turns seems to affect the abundance of prey consumed by the swallows. Professor Pérez suggests that the Cave Swallow could be used as a good predictor of climatic change.

Fuente: 

N.1 Revista Umbral